Wednesday, January 29, 2014

Monday, January 27, 2014

ZOPO 980+ OCTACORE HANDS ON REVIEW (rather disappointed by it)

About a month ago, my b92m digitizer broke when a TV remote control landed on it. The problem was not without a solution, so I searched Ebay to find a digitizer replacement. I did and it arrived last week. Being a little impatient I decided to have a go and change it on the spot. Wrong decision since I had a really hard time separating the LCD from the Digitizer and eventually broke the LCD. Being without phone I had to buy and receive one soon and while I normally don't mind waiting 30 days to receive goods from China, I needed this sooner.
Hence after a little of searching I ended up choosing ZOPO 980+ from  from the European warehouse.

The mobile arrived roughly 5 days later with weekend in between.

First impressions:

I bought the 1GB Ram - 16GB version as advertised on their website. However in the android settings it says:
Internal storage 3.94GB
Phone storage 24.11GB
So I am not sure but perhaps they send an 1Gb ram - 32Gb version.

The phone is big. Its bigger than the B92M I had. And although the specs said its only 3mm longer the phone seems bigger than that. Mostly because the Zopo 980+ has less rounded edges, similar to the iphone 4+, while B92M has a more roundish shape.

The screen sadly is not OLED. Had I searched a little longer I would have seen this obvious flaw and wouldn't have bought it, but in the fast search I did, I didn't notice this omission. The B92M, although its screen wasn't great, it had really nice, deep blacks. That said, the resolution of 980+ is pretty good and the colours vibrant.

The charger: The phone seems to charge fine from 3 different branded chargers 0.55 and 0.85A and is usable at the same time. A fourth branded 0.55A charger I used, resulted in bizarre digitizer performance ( I was pressing on one point of the screen and all sorts of things would open, except the one I wanted), but that was probably the charger's fault rather than the phone's. A similar behaviour had with my B92M and a cheap chinese charger.

The speaker is LOUD. I have only a couple of other phones to compare it too, but it is loud! The earpiece is also of adequate loudness. No more trying to hear someone. I hear them clear with no problem!

The wifi seems to work fine and fast.

I was told that the 980 could be bent a little, and it seems that the 980+ has the same issue.

Antutu gives it a 27500 mark. It came prerooted or so the Antutu says. Update: a root checker app from play store says the phone isn't rooted after all.

The camera: I took a few photos with the camera today and quite sadly it was not performing smoothly. It was lagging quite a bit and on top of that crashed a few times returning me to the homepage.

The music: I listened to some songs on the loudspeaker. Every time the screen goes black there is momentary interference at the song. One would think that with 8 efing cores, the music would be able to play with no problem.

The keyboard disappeared when trying to search and download applications on the google play and internet browsing. How the hell is someone going to use the phone without a keyboard? When using Handcent sms, or Whatsapp and Viber, the keyboard works normally.

The battery gets me a 12 hours working day with small to moderate use with 50% when I get back home.

The flip case: Feels sturdy, but makes the phone really big, approximately 15-16mm thick. Personally I wouldn't recommend it buying because after roughly one week of use it has already started tearing up at the corners. I will add photos as soon as I can.

Skype has problems working. It works sometimes, but most of the time it starts, logs in and then terminates. Then you have to restart it and if you are lucky it works. If you are not lucky, you may spent your time starting and restarting skype. I do not know if that is some sort of phone related problem or some skype bug.
Chrome browser works, but has issues. Lots of lag, the phone hangs the keyboard disappears.
Opera works better, but with lots of tabs 5-8 open, started lagging, and even crashed once.
Angry birds works fine.
Carmageddon works, although it hang once and had to take out the battery.
Fruit ninja works and seems that the phone has a 10 point touchscreen. At least I think so, because it is difficult to watch what the screen does with 10 fingers on it.
Gallery work. Interestingly  the thumbnails of videos are showing a video preview of the video. That could prove dangerous if there are any NSFW videos...
Nova 3 doesn't work. I think it doesn't work with any of the MTK chips.
Shazam works fine.
Play store works, although the keyboard vanishes often.
Yahoo and Outlook works fine, as does Youtube.
Video playback works nicely with the built in player.

Update: Zopo released an OTA upgrade for 980+. The first day it seemed as if the keyboard issues were fixed. Alas no. From the second day on, the keyboard issue came back to bit me. The ghost touches never went away. :((( 
UPDATE: I have the phone for 4 months now, and I am quite surprised by the fact that the phone has seen equal rom updates!
The keyboard problem was solved (?) by installing the Multiling keyboard from the play store.
The ghost touch issue I think has largely been resolved, and the Skype works more or less ok.

Update 10/9/15
firmware update

So I tried to update the ZOPO 980+ to the latest and greatest Android rom, which for this particular model, according to is Android 4.4 KitKat and failed spectacularly at first.

First I downloaded and installed the drivers from the way to do it for me on Windows 7 was to run first the install_driver.exe once and installed the win7 drivers (at first it didnt work because there was some chinese characters on the folder name and worked ok after I deleted them) and then I run the driver again as administrator and installed the win xp drivers.

Afterwards using the proper Flash tool (there is wrong and right version, so be careful) I uploaded the scatter file, and uncheck the preloader and download the rest of the files on the phone.
If you forget the preloader checked your phone may not boot afterwards. Don't be scared, all you need to do is to redownload only the preloader and you should be fine.

The protocol I used was to take of the battery unplug the phone from USB press the download button and then plug the USB and put the battery in. It didnt work all the times I tried it, frustrating me very much, but worked eventually.

And now I am a proud owner of an updated ZOPO 980+ with android KitKat 4.4.2

Πριν από κανά μήνα, το digitizer του b92m, μου έσπασε όταν το τηλεχειριστήριο της τηλεόρασης προσγειώθηκε πάνω σε αυτό. Το πρόβλημα δεν ήταν χωρίς λύση, έτσι έψαξα στο Ebay και βρήκα ανταλλακτικό digitizer. Όντας λίγο ανυπόμονος αποφάσισα να το αλλάξω επί τόπου. Λάθος απόφαση, δεδομένου ότι είναι γερά κολλημένο πάνω στην οθόνη LCD η οποία τελικά έσπασε. Όντας χωρίς τηλέφωνο με μια πρόχειρη αναζήτηση κατέληξα να επιλέξω το ZOPO 980+ από το από την Ευρωπαϊκή αποθήκη .

Το κινητό έφτασε περίπου 5 ημέρες αργότερα μετρώντας και το Σαββατοκύριακο.

Οι πρώτες εντυπώσεις:

Αγόρασα το μοντέλο με 1GB Ram - 16GB μνήμη όπως διαφημίζεται στην ιστοσελίδα τους . Ωστόσο, οι android ρυθμίσεις λένε:
Εσωτερική μνήμη αποθήκευσης 3.94GB 
Αποθηκευτικός χώρος τηλεφώνου 24.11GB
Έτσι, δεν είμαι σίγουρος, αλλά ίσως στείλαν την έκδοση 1Gb - 32Gb.

Το τηλέφωνο είναι μεγάλο. Μεγαλύτερο από το B92M είχα. Και παρόλο που τα specs λέγαν μόνο 3 χιλιοστά επιπλέον, φαίνεται μεγαλύτερο. Κυρίως επειδή το Zopo 980+ έχει λιγότερο στρογγυλεμένες άκρες , παρόμοιο με το iphone 4 +, ενώ το B92M έχει ένα πιο σφαιροειδές σχήμα .

Η οθόνη δυστυχώς δεν είναι OLED. Αν είχα ψάξει λίγο περισσότερο θα είχα δει αυτό το προφανές ελάττωμα και δεν θα το αγοράσει, αλλά στην γρήγορη έρευνα που έκανα, δεν το πρόσεξα. Το B92M αν και η οθόνη του δεν ήταν η καλύτερη είχε πολύ ωραίο, βαθύ μαύρο . Τούτου λεχθέντος , το 980 + έχει πολύ καλή ανάλυση και τα χρώματα είναι πολύ ζωντανά.

Ο φορτιστής: δοκίμασα το τηλέφωνο με 3 διαφορετικούς επώνυμους φορτιστές 0,55Α και 0,85 A και μπορεί να χρησιμοποιηθεί καθώς φορτίζει. Ένα τέταρτος επώνυμος φορτιστής 0.55A που χρησιμοποίησα, οδήγησε σε περίεργη απόδοση της οθόνης αφής (πατούσα σε ένα σημείο της οθόνης και ανοίγαν διάφορα, εκτός από εκείνο που ήθελα ) , αλλά αυτό ήταν μάλλον πρόβλημα του φορτιστή και όχι του τηλεφώνου. Μια παρόμοια συμπεριφορά είχε το B92M μου με ένα φτηνό κινέζικο φορτιστή.

Το ηχείο είναι ΔΥΝΑΤΟ. Έχω μόνο μια-δυο άλλα τηλέφωνα για να το συγκρίνω, αλλά είναι δυνατό! Το ακουστικό επίσης έχει κατάλληλη ένταση. Ακούω τους συνομηλιτές χωρίς κανένα πρόβλημα !

Το wifi φαίνεται να δουλεύει μια χαρά και γρήγορα.

Μου είπαν ότι το 980 θα μπορούσε να καμφθεί λίγο και φαίνεται ότι το 980 + έχει το ίδιο θέμα .

Antutu δίνει 27500. Σύμφωνα με το Antutu ήρθε prerooted. Ένα app από το google play λέει ότι το τηλέφωνο δεν είναι rooted τελικά.

Η κάμερα: Πήρα μερικές φωτογραφίες με την κάμερα σήμερα και δυστυχώς δεν λειτουργεί ομαλά . Κολλάει αρκετά και επιπλέον κράσαρε μερικές φορές επιστρέφοντας με στην αρχική σελίδα.

Μουσική: Άκουσα μερικά τραγούδια στο μεγάφωνο. Κάθε φορά που η οθόνη μαυρίζει υπάρχει στιγμιαία παρεμβολή στο τραγούδι. Θα πίστευε κανείς ότι με 8 ρημαδο-πυρήνες, η μουσική θα είναι σε θέση να παίξει χωρίς κανένα πρόβλημα :(

Το πληκτρολόγιο εξαφανίζεται μερικές φορές όταν προσπαθώ να αναζητήσω και να κατεβάσω εφαρμογές από το Google play. Πώς στο διάολο να χρησιμοποιήσει κανείς το τηλέφωνο χωρίς πληκτρολόγιο;

Η μπαταρία μου κρατάει ένα 12 ώρες εργασίας την ημέρα με μικρή έως μέτρια χρήση και με 50 %  υπόλοιπο, όταν γυρίζω σπίτι .

Η θήκη: Δίναι αίσθηση ανθεκτικότητας, αλλά κάνει το τηλέφωνο πραγματικά μεγάλο, περίπου 15 -16mm πάχος. Προσωπικά εγώ δεν θα συνιστούσα την αγορά της, διότι μετά από περίπου μία εβδομάδα χρήσης που έχει ήδη αρχίσει να κόβεται στις γωνίες.

Το Skype έχει προβλήματα. Λειτουργεί μερικές φορές , αλλά τις περισσότερες από τη στιγμή που ξεκινά, συνδέεται και στη συνέχεια κρασάρει. Στη συνέχεια θα πρέπει να ξεκινήσετε πάλι και αν είστε τυχεροί λειτουργεί . Αν δεν είστε τυχεροί , μπορεί να περάσετε το χρόνο σας, ξεκινώντας και επανεκκινώντας το skype . Δεν ξέρω αν αυτό είναι πρόβλημα του τηλεφώνου ή κάποιο bug στο skype.

Το Chrome λειτουργεί, αλλά έχει προβλήματα . Πολλά lag, το τηλέφωνο κολλάει το πληκτρολόγιο εξαφανίζεται.
Το Opera λειτουργεί καλύτερα , αλλά με πολλά tabs ανοιχτά 5-8 , άρχισε να καθυστερεί, και μια φορά μάλιστα κράσαρε.
Τα Angry birds δουλεύουν μια χαρά .
Το Carmageddon λειτουργεί , παρόλο που κόλλησε μια φορά και έπρεπε να βγάλω την μπαταρία.
Το Ninja fruit λειτουργεί και φαίνεται ότι το τηλέφωνο διαθέτει οθόνη αφής 10 σημείων . Τουλάχιστον έτσι νομίζω , γιατί είναι δύσκολο να παρακολουθήσεις τι κάνει η οθόνη με 10 δάχτυλα πάνω της.
Το Gallery λειτουργεί. Είναι ενδιαφέρον ότι οι μικρογραφίες των βίντεο δείχνουν μια προεπισκόπηση βίντεο. Αυτό θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνο αν υπάρχουν ακατάλληλα βίντεο ...
Το Nova 3 δεν λειτουργεί . Νομίζω ότι δεν λειτουργεί με κανένα από τα τσιπ της MTK .
Το Shazam λειτουργεί οκ.
Το Google Play λειτουργεί , παρόλο που το πληκτρολόγιο εξαφανίζεται συχνά πυκνά.
Τα Yahoo και το Outlook δουλεύουν μια χαρά , όπως και το Youtube .
Η αναπαραγωγή βίντεο λειτουργεί πολύ καλά με το ενσωματωμένο player.

Update: Η Zopo έβγαλε ένα OTA upgrade, το οποίο δεν έφτιαξε ούτε το εξαφανιζόμενο πληκτρολόγιο, ούτε και τα ghost touches. :(((((
Update: Μετά από 4 μήνες χρήσης, το τηλέφωνο έχει δεί ισάριθμες αναβαθμίσεις από την Ζοπο.
Το πρόβλημα με το πληκτρολόγιο λύθηκε με την εγκατάσταση του MULTILING Keyboard από το Play store.
Νομίζω σε μεγάλο βαθμό λύθηκε και το Ghost Touch, ενώ και το skype λειτουργεί ικανοποιητικά.

UPDATE 10/9/15

Firmware update to KitKat 4.4.2

Wednesday, January 22, 2014

replacing the digitizer

Touchscreen digitizer repair
How to separate the digitizer from the screen?
If you break your touchscreen while your screen is intact, and you wand to repair it on your own assuming you found a replacement digitizer on Ebay or elsewhere, be very VERY VERY careful. I cannot stress that enough when separating the broken glass from the rest of the phone. It is very likely that the screen is glued on the digitizer as it happened in my case with my Star B92M, and when you try to pull the digitizer off the phone the screen may come with it. And if you cant pull it neatly, you will break it.
So I was thinking, how could someone solve this problem? And it hit me. One could probably use dental floss to separate the glass from the screen in a clean and non invasive manner.

Usually the digitizer is glued in the periphery of the phone, hence with the floss one could be able to separate that thin piece of adhesive and free the screen intact.
Unfortunately I managed to break my screen before thinking of that, but hopefully it will save others.

Tuesday, January 21, 2014


Ο Ξηρός σκότωσε με τα χέρια του 10- 20 άτομα και καλά έκαναν και τον έβαλαν φυλακή. Οι κυβερνώντες όμως πόσους ανάγκασαν σε αυτοκτονίες τα τελευταία χρονιά με τις πολίτικες τους; Νομίζω πολύ παραπάνω από 20 άτομα. Και κάνεις δεν μιλάει για αυτούς. Τώρα τρέχουν και δεν φτάνουν...

Friday, January 10, 2014

Ebay Global shipping policy is broken. Does anybody care?

I was looking to buy this plastic item for my laptop. Now this is a very small item, the size of a medium stamp, and very light. It weights about 2-3 grams. I do not know the current post office costs, but you could put it in an envelope and send it across the world and nobody would give it a second look or thought.
The postage cost however mentioned in ebay 34.55$. I asked the seller why it is so high and they told me that within the US they ask 3$ postage (which is normal I think) but for sending it abroad they need to do it through a logistical service(?) and that is their cost. 

On other Ebay thoughts, they demand import charges for items send within EU even though some countries do not impose such charges and even though (I think) second hand items below a certain value shouldn't have import charges either. A chat with a UK Ebay representative told me that this is imposed by the UK government and it is for all products from the US. I do not understand why products from China or Hong Kong do not have similar charges. (But forgot to ask that last question).

Now I would understand the need to throttle a bit Chinese merchant expansion to Europe. Ie cheap items flooding the market strangling legitimate businesses. But the need of imposing such high fees on second hand items from USA is completely bafling. I guess some middleman is getting rich, but then again thats a free market. You don't like it you don't buy it. True, but this means that Ebay is loosing a huge amount of potential sales not due to piracy as some claim for music/movies, but from people deeming that for example paying 35$ for postage for an item costing 1$ is absolutely nonsense no matter the excuse.

I hope someone on Ebay is reading and correcting things.